花嶼是澎湖最西邊的島嶼,也是台灣的最西,全島由安山岩質的火山岩所構成,在6500萬年前就已存在,這是澎湖群島近百個玄武岩為主體的島礁中的特例。

就讓我們回到1740萬年前,台灣海峽由於中國南海地殼受到張裂作用而產生裂隙,炙熱的玄武岩熔岩便從其裂隙湧出地表,而這個地殼變動的故事一直延續到820萬年才劃下休止符。此後,澎湖歷經千百萬年的海蝕與風化作用,如今呈現在世人面前的便是澎湖多樣的玄武岩島嶼景觀。

由於澎湖火山是屬於裂隙式噴發,這些來自地底的熔岩,經過地表的裂縫流出地表冷卻後,便會形成五角或六角形的柱狀節理,而澎湖玄武岩最引人入勝的景觀便是這些多樣化的柱狀節理景觀。

澎湖玄武岩柱狀節理的豐富外貌,取決於熔岩流出與冷卻時停留的位置,這些熔岩或停留在流出路徑之熔岩管中,或停留在流出後覆蓋的地表上,或停留在流出路徑的底部。當溫度降低後,岩體常以和等溫線呈垂直的方向斷裂成柱狀節理,這些直立、倒臥、傾斜、彎曲的柱狀節理便是澎湖最珍貴的資產。

總之,澎湖的玄武岩已具有「世界遺產自然景觀的基本要件—足夠的多樣性、完整性,特殊性,和普世傑出的價值」。

地質地史均與眾不同的澎湖極西島嶼/花嶼
地質地史均與眾不同的澎湖極西島嶼/花嶼

雄偉的柱狀玄武岩海崖/西吉嶼
雄偉的柱狀玄武岩海崖/西吉嶼

玄武岩節理剖面/七美[魚月]鯉灣
玄武岩節理剖面/七美[魚月]鯉灣

彎曲狀的柱狀玄武岩/員貝嶼
彎曲狀的柱狀玄武岩/員貝嶼

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