桶盤嶼位於馬公港西南約七公里處,島如其名,有如一倒蓋的「桶盤」,是標準的方山地形。本島除北邊為漁港的海灣外,全島幾乎皆由垂直的柱狀玄武岩所圍繞,每一岩柱高約20公尺,寬約1∼1.5公尺,也有柱徑超過2公尺的巨型玄武岩石柱,堪稱澎湖最壯觀的矽質玄武岩石柱群之島。原本這些石柱群的柱狀節理十分清晰,呈五、六角形,但崖壁頂端的玄武岩,因為長年受到劇烈的風化和侵蝕作用,使得岩柱的稜角逐漸消失,或成球狀、或成獨立石柱、或成平衡石,或成圓柱狀,造型變化多端,已成為本嶼獨特之玄武岩風化貌之特色,而島上到處可見的仙人掌果有「澎湖紅蘋果」之稱,滿佈在玄武岩柱的岩縫,正展現其蓬勃之生命力。

在島嶼西南方的海蝕平台上,露出一低平火山口的穹狀構造,直徑約25公尺,中央凸出一小丘直徑約5公尺,有如一朵盛開的蓮花,當地人稱它為「蓮花座」,退潮時由石柱群上方欣賞,蓮花座的美景盡收眼底。

在島嶼的東、南方的海崖下方,常可見到佈滿蜂巢狀孔洞的玄武岩塊落散落在海蝕平台附近,此種「蜂窩岩」當地人稱為「貓公石」,這種因差異風化與侵蝕作用所形成的岩石,雖在澎湖其他地方也可以見到,但以桶盤嶼在形態上最為特珠,其數量上也最為可觀。

桶盤嶼是規劃中的地質公園首期預定地之一
桶盤嶼是規劃中的地質公園首期預定地之一

有小黃石公園之稱的桶盤嶼石柱群
有小黃石公園之稱的桶盤嶼石柱群

貓公石景觀以桶盤嶼為首選之地
貓公石景觀以桶盤嶼為首選之地

蓮花座景觀是桶盤嶼最著名的景觀之一
蓮花座景觀是桶盤嶼最著名的景觀之一

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